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震惊!大堡礁竟然下起了“漫天飞雪”

特色体验

每年,当北半球寒风凛冽、漫雪纷飞时,处于南半球夏季的大堡礁 (The Great Barrier Reef),也有那么一个特殊的日子,会在海底悄然下起一场“鹅毛大雪”,什么情况? 本文来为你科普一下。这种一年一度的“海底大雪”其实是大堡礁特有的一种自然奇观 - 珊瑚集体产卵。

珊瑚产卵是怎么回事?

每年十一月或十二月的满月后,随着南半球海水温度回升,大堡礁珊瑚就会开始集体产卵受精,霎时间一簇簇珊瑚释放出数万亿精子和卵子,海底仿佛刮起了一场暴风雪,“漫天”都是珊瑚卵。漂浮的精子和卵子在水中经过受精,成为受精卵,然后慢慢沉入海底或珊瑚礁表面,再逐渐生长壮大。

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图片来源于@BqwW5KOlaIE

珊瑚产卵的影响因素

大堡礁的珊瑚产卵受以下因素影响:

第一:
海水温度需达到26摄氏度或以上,珊瑚体内的卵子和精子才会成熟,进而才会出现珊瑚产卵的现象。
第二:
大堡礁水域的珊瑚通常在11月或12月月圆之后的3 - 6天进行产卵,因为这时候潮汐力减弱,水流相对平稳。
第三:
珊瑚产卵通常在日落后3小时开始,因为这时候许多以浮游生物为食的动物都处于睡眠状态,珊瑚的精子和卵子相对比较安全。


珊瑚产卵的理想观测地

理论上,大堡礁所有区域都是珊瑚产卵的理想观测地,大家可结合实际旅行需求制定相应的行程。建议搭乘专业的潜水船从傍晚出发,前往珊瑚产卵的区域。然后,跟着专业的教练员,潜入水下,一起寻找这海底的“漫天白雪”。

北部大堡礁,从凯恩斯 (Cairns) 或道格拉斯港 (Port Douglas) 乘船出海;中部大堡礁,从汤斯维尔 (Townsville) 乘船出海,或从圣灵群岛 (The Whitsundays) 各主岛乘船出海;南部大堡礁,伊利特女士岛 (Lady Elliot Island)、海龙岛 (Heron Island) 等。

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图片来源于@johnny_gaskell

珊瑚虫保育项目

纵贯昆士兰东北沿海,绵延伸展2300公里,作为世界自然遗产的大堡礁以其形态万千的珊瑚礁生态系统而闻名,澳大利亚众多机构也一直致力于大堡礁的保护,积极倡导并实践可持续的生态旅游项目。

近年来,科学家、环境保护组织和旅游业者便联合在大堡礁上成立了珊瑚虫保育项目,借助科技的力量培育更多新的珊瑚幼虫,从而减缓气候变化对海洋生态造成的影响。此外,科学家也在呼吁保护环境,节能减排,为珊瑚礁的延续和传承献出自己的一份力。

大自然的神奇远超想象,生命的每一个微妙时刻,都是不朽的传奇。期待有一天你来亲眼见证一次。

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